Es una de las preguntas clásicas que se hacen los SEO a la hora de acometer la expansión internacional de una página web. Los de SEOMOZ han escrito un interesante artículo comentando, en su opinión, cuales son los pros y contras de las tres opciones principales:

Subdominio, por ejemplo uk.josebaumbelina.com:

  • Pros:
    • Mantiene ciertos valor del dominio raíz, como el trust rank y la popularidad.
    • Los usuarios enseguidan entienden que se trata de la versión del país de un site que les es familiar.
    • Cada subdominio puede tener su IP del país objetivo.
  • Contras:
    • A pesar de mantener cierto valor, una parte importante se pierde respecto al dominio raíz.
    • Peligro de perdida de backlinks ya que la gente puede optar por linkar a la “www” del site.

Subcarpeta, por ejemplo josebaumbelina.com/uk:

  • Pros:
    • Todos los links de cualquiera de las versiones del site hacen ganar valor al dominio.
    • En cuanto a los backlinks, no da pie a mal entendidos al mantener intacto el dominio.
  • Contras:
    • No da tan buen rendimiento en los buscadores específicos de cada páis.
    • Potencialmente puede confundir a los usuarios que busquen un TLD específico del país.
    • Sin opción de tener cada versión del site con una IP del propio país.

Nuevo dominio con el TLD del país objetivo, por ejemplo josebaumbelina.uk:

  • Pros:
    • Muy obvio e intuitivo para el usuario.
    • Buena opción para obtener backlinks correctamente.
    • Cada subdominio puede tener su IP del país objetivo.
  • Contras:
    • Se trata de un dominio nuevo, con todo lo que ello implica.

Yo añadiria algo importante a tener en cuenta, sobretodo a la hora de experimentar o arriesgar con el SEO: ante una penalización fuerte de Google, sin duda que es mucha mejor opción de tener un TLD específico por país que un dominio único.

¿Cual te parece a ti la opción más acertada?

Fuente: SEO Guide: International Versions of Websites

ACTUALIZACION 12 marzo 2010: John Mueller, Webmaster Trends Analyst de Google, acaba de escribir un interesante artículo acerca del tema en el Webmaster Central Blog.